jueves, 4 de agosto de 2011

En los albores del ajedrez por correspondencia

de Las bodegas de la Diosa Caissa (Tercera nota)
Por Juan Antonio Castro Torres (*) 
Voltaire
Según distintos historiadores, la primera partida de ajedrez por correo sobre la que se tenga noticia la jugaron Enrique I, rey de Inglaterra y Ludovico VI, de Francia. La iniciaron en el año 1119, pero no hay fecha cierta de su conclusión, ni de su resultado. Por citar otro caso de famosos, documentado profusamente, mencionemos al extraordinario filósofo y escritor francés Voltaire (François Marie Arouet que vivió entre 1694 y 1778) que jugaba al ajedrez por carta, nada menos que con la zarina Catalina de Rusia y Federico el Grande, rey de Prusia. En el siglo XIX la aparición del telégrafo popularizó el juego de ajedrez a distancia. A partir de 1844 se registraron reiterados encuentros entre Londres y Portsmouth y Baltimore con Washington, lo mismo que los juegos anuales entre las universidades inglesas de Oxford y Cambridge. En nuestro país, allá por 1909, los ajedrecistas argentinos comenzaron a practicar esta apasionante especialidad con una curiosidad. Jugaron con desconocidos que se encontraban en dos barcos, en ultramar, el Lucania y el Philadelphia. En 1932 se realizó un match entre el Club Argentino de Ajedrez de Buenos Aires y su similar de París. Nos representaron los maestros Villegas, Piazzini, Querencio, Alles Monasterio y Balbín. ¡Ganaron los nuestros! La Liga Argentina de Ajedrez por Correspondencia (LADAC) se fundó en 1945, bajo la presidencia de Arturo Jorge Loeffler y su primer torneo nacional se jugó a partir del año siguiente. También en Argentina se fundó la Confederación Americana de Ajedrez Postal (CADAP) en 1967, iniciando sus actividades competitivas el día 14 de abril, Día de las Américas. A comienzos del siglo XXI, Argentina establecía clara supremacía en el continente americano. Sobre 154 títulos de Maestro de CADAP, nuestros jugadores alcanzaban 83, mientras que en segundo lugar se ubicaba Brasil, con 33 y tercero, lejos, Perú con 12 titulados. En tanto que la primera entidad mundial de ajedrez a distancia (IFSB) se fundó en Alemania en 1928. Actualmente rige la actividad la International Chess Correspondence Federation (ICCF) que data del año 1945, realizándose el primer campeonato mundial a partir de 1947, con la participación de 78 jugadores de 22 países, incluidos seis argentinos, Benkö, Casas, Velázquez, Martín, Roura y Cuadrado. Este último fue el único que llegó a la instancia decisiva de la que participaron solo 14 jugadores. La final se jugó entre 1950 y 1953, consagrándose campeón del mundo de ajedrez el australiano Cecil John Purdy, con medio punto de ventaja sobre el sueco Malmgren. Hasta el presente el argentino que llegó más alto en la máxima prueba del ajedrez postal fue el GMI Juan Sebastián Morgado, subcampeón mundial en 1983, a solo medio punto del ganador, el GMI Vitas Palciauskas, de Estados Unidos. De este importante torneo participó el cordobés MI Julio Alberto Muhana que se ubicó octavo. (en la próxima nota: Amigos del ajedrez, para siempre) (*)Periodista, escritor y MI (ICCF)

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